Cinisello Balsamo2017-02-15T14:19:26+01:00

Villa Ghirlanda Silva in Cinisello Balsamo

Address: Villa Silva Ghirlanda
Via Frova, 10 – 20092 Cinisello Balsamo
Agency owner: Cinisello Balsamo Municipality, thanks to the Ecology and Historical Documental Center departements.
Structure typlology: informal landscape park.
Extension: 80.000 sqm.
Date: XVII – XIX century
Accessibility: The garden is open and free to the public during the following hours:
– from October to March: 8:00 to 17:00
– from April to September: 7:00 to 20:00


Designers: The promoters and developers of the garden design, initially a formal italian garden, then an informal one, were the owners Donato Ferdinando Antonio Silva (1690-1779), Ercole Silva (1756-1838) and Carlo Ghirlanda Silva (1825 – 1888).

Current facilities:
• Outdoor Cinema
• café in the park
• recreation ground for children
• A chalet, headquarter of the AUSER circle for elderly people.
• Guided tours organized by the City and ReGiS
• Workshops and educational initiatives promoted by the City and ReGiS
• Cultural events and demonstrations (in the evening)

Description of the garden

Villa Ghirlanda Silva, located in the center of the city, consists of the homonymous residence with attached gardens. The natural component of the park consists of a large area of lawn surrounded by trees that thicken toward the perimeter walls. There are many examples of trees of large size, some of which are centuries old, while the paths still show some historic buildings and furnishings, some of which – like the Scottish Lodge and Swiss Chalet – have been renovated in the last decade and used as headquarters of the main organizations that operate within the area. Currently the site is used as a public green area and is equipped with service facilities ranging from children’s games to the fixed structure for the summer cinema. The park is accessible from the main entrance through the main courtyard of the villa, and two secondary entrances on Via Look away and via Sant’Ambrogio.

History of the Garden

The park still shows the changes in taste that characterized the seventeenth, eighteenth and nineteenth centuries, discernible in the rethinking of the “Italian” garden according to the dictates of the new fashion imported from England. Born as a formal garden – with symmetrical layout of paths and flower beds – as wished by Donato Silva (admirer and connoisseur of botanical sciences). As the Romanticism raised, the garden was freed from the rigid patterns imposed by the Enlightenment through the intervention of his nephew Ercole Silva.

Ercole gave body to the idea of informal garden which found practical application in Cinisello and theoretical in his treatise Dell’arte dei giardini inglesi, published in 1801 and reissued it in 1813 – in which the straight avenues were transformed into winding paths immersed in the vegetation, which became more dense, majestic and free, to document the triumph of nature, concealing the existence of an overall project clearly defined. The “English” park is returned in the literary description of the Villa of 1811, while the illustrations of the Treaty documents the progress made at the beginning of the nineteenth century, when they were stationed in the park the ruins of a temple of Janus, the Temple of Fortune Avita on a hill, a cave dug on a hill, already conceived by his uncle Donato.

The last intervention on the historical park is datable in the mid-nineteenth century and conception of Carlo Ghirlanda Silva. The variants, consisting in the introduction of flare -Gothic and eclectic architectures, are recorded in the editions of 1843 and 1855 from the description of the Villa Silva in Cinisello , and iconographic sources, consisting of plates engraved by Sofia Molteni dedicated to the Swiss Chalet and the Scottish Lodge , were published in the “Great illustration of the Lombardo-Veneto” curated by Cesare Cantù.

Issues of preservation and maintenance

Condition: Good

New signage and a more accurate and constant surveillance would be needed to define the use of the spaces and the respect of the park.

Specialized gardeners, who devote themselves to the only park of Villa Silva, would be necessary too as well as finding a new solution and a new place for activities now carried out in the park, such as the cinema, dancing, etc…

The avenues are often crossed by service vehicles, which damage the flooring.
There is no contract aimed at the exclusive care of the park, but the maintenance, both the ordinary and extraordinary, is carried out by maintenance contracts.


The garden is now owned by the city administration since the early seventies , but has always had conservation problems. In the 2000 an extraordinary maintenance was carried out. The various municipalities still have performed the routine maintenance of the botanical heritage, like mowing grass parterre, cutting hedges, cleaning the driveways, the furniture and weeds in the undergrowth. The plant heritage, consisting of about 1300 plants includes elements of great historical and botanical plants, some of which declared monumental; it constituted the backbone of the park and in terms of maintenance it is not properly cared for.
In areas more remote and less frequented has also triggered a spontaneous process of “naturalization forest”. The latter aspect is most important in a highly man-made habitat such as Cinisello Balsamo.

M. Dal Re, Ville di delizia o Siano Palaggi Camparecci nello Stato di Milano Divise in Sei Tomi con espressivi le Piante, e diverse Vedute delle medesime Incise e Stampate da Marc’Antonio Dal Re bolognese, Milano, nella contrada di S. Margherita all’insegna dell’Aquila imperiale, 1726, tavv. 60-66.

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